Thursday, December 28, 2006

2000 വര്‍ഷം പഴക്കമുള്ള കമ്പ്യൂട്ടര്‍

രണ്ടായിരം വര്‍ഷം മുമ്പൊരു കമ്പ്യൂട്ടറോ? അതെ സൂര്യചന്ദ്രന്‍മാരുടെ ചലനങ്ങള്‍ സൂക്ഷ്മമായി പിന്തുടരാന്‍ കഴിയുന്ന ഒരു സങ്കീര്‍ണയന്ത്രം പുരാതനഗ്രീക്കുകാര്‍ നിര്‍മിച്ചിരുന്നു. അതിന്റെ രഹസ്യം ആദ്യമായി ചുരുളഴിയുന്നു

നൂറുവര്‍ഷത്തിലേറെയായി ഗവേഷകരെ അമ്പരിപ്പിക്കുകയും അതിശയിപ്പിക്കുകയും ചെയ്യുകയാണ്‌ 'ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസം'(Antikythera Mechanism) എന്ന പ്രാചീന യന്ത്രം. 80 കഷണങ്ങളായി ചിതറിപ്പോയ ആ പ്രാചീനയന്ത്രം, ഗ്രീക്ക്‌ ദ്വീപായ ആന്റികൈഥെറയ്ക്കു സമീപം സമുദ്രത്തിനടിയില്‍നിന്ന്‌ കണ്ടെത്തിയതു മുതല്‍ തുടങ്ങിയതാണ്‌ ഉത്തരമില്ലാത്ത ഒട്ടേറെ ചോദ്യങ്ങള്‍. രണ്ടായിരം വര്‍ഷം മുമ്പ്‌ കടലിലാണ്ടുപോയ റോമന്‍ കപ്പലിന്റെ അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍ നിന്നാണ്‌ അത്‌ ലഭിച്ചത്‌. ആ യന്ത്രവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട നിഗൂഢതയ്ക്കിപ്പോള്‍ വിരാമമാകുന്നു. സൂര്യചന്ദ്രന്‍മരുടെയും ഒരുപക്ഷേ, ഗ്രഹങ്ങളുടെയും ചലനങ്ങള്‍ കൃത്യമായി പ്രവചിക്കാന്‍ സഹായിക്കുന്ന ഒരു പൗരാണിക കമ്പ്യൂട്ടറായിരുന്നുവത്രേ ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസം. 2000 വര്‍ഷം പഴക്കമുള്ള (അറിയപ്പെടുന്നതില്‍ വെച്ച്‌ ഏറ്റവും പഴക്കമുള്ള) ഏറ്റവും സങ്കീര്‍ണ്ണമായ ഉപകരണം. ലിയോനാര്‍ഡോ ഡാവിഞ്ചിയുടെ വിഖ്യാതചിത്രമായ 'മോണാലിസ'യെക്കാള്‍ ചരിത്രമൂല്യമുള്ള കണ്ടെത്തല്‍ എന്നാണ്‌ ഗവേഷകര്‍ ഈ പൗരാണിക കമ്പ്യൂട്ടറിനെ വിശേഷിപ്പിക്കുന്നത്‌.

1900-ല്‍ ആന്റികൈഥെറ ദ്വീപിന്‌ സമീപത്തുനിന്ന്‌ ഏലിയാസ്‌ സ്റ്റഡിയാറ്റോസ്‌ എന്ന മുങ്ങല്‍ വിദഗ്ധനാണ്‌ കടലില്‍ 42 മീറ്റര്‍ ആഴത്തില്‍ മറഞ്ഞുകിടന്ന പുരാതന റോമന്‍കപ്പലിന്റെ അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ കണ്ടെത്തിയത്‌. കപ്പല്‍ അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍നിന്ന്‌ ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിന്റെ തകര്‍ന്ന ഭാഗങ്ങള്‍ വലേരിയോസ്‌ സ്റ്റെയിസ്‌ എന്ന പുരാവസ്തുഗവേഷകന്‍ 1902-ല്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞു. ആ വിചിത്രയന്ത്രത്തിന്റെ പല്‍ച്ചക്രങ്ങള്‍ ഉള്‍പ്പടെയുള്ള 80 കഷണങ്ങള്‍ ഗവേഷകര്‍ക്ക്‌ കണ്ടെത്താനായി. 2000 വര്‍ഷം മുമ്പ്‌ ഇത്ര സങ്കീര്‍ണമായ ഒരു ഉപകരണം മനുഷ്യന്‍ നിര്‍മിച്ചു എന്നകാര്യം വിശ്വസിക്കാന്‍ കഴിയുമായിരുന്നില്ല. പായല്‍നിറഞ്ഞ്‌ നിറംമങ്ങിയ ആ വെങ്കലകഷണങ്ങളില്‍ പുരാതന ഗ്രീക്ക്ഭാഷയിലുള്ള കുറിപ്പുകളും ഉണ്ടായിരുന്നു. എന്താണ്‌ ആ നിഗൂഢ ഉപകരണമെന്നതിന്‌ വിശദീകരണം നല്‍കാന്‍ പിന്നീട്‌ നടന്ന ശ്രമങ്ങളൊന്നും ശരിക്ക്‌ വിജയിച്ചില്ല. യന്ത്രം പുനസൃഷ്ടിക്കാന്‍ നടന്ന ശ്രമങ്ങളും പൂര്‍ണവിജയത്തിലെത്തിയില്ല.

ഒടുവില്‍ ആധുനിക സാങ്കേതികവിദ്യയുടെ സഹായം വേണ്ടിവന്നു ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിന്റെ രഹസ്യം കണ്ടെത്താന്‍. കാര്‍ഡിഫ്‌ സര്‍വകലാശാലയിലെ മൈക്ക്‌ എഡ്മണ്ട്സിന്റെയും ടോണി ഫ്രീതിന്റെയും നേതൃത്വത്തിലുള്ള സംഘമാണ്‌ ഗവേഷണം നടത്തിയത്‌. യന്ത്രക്കഷണങ്ങള്‍ക്ക്‌ പുറത്തുള്ള മങ്ങിയ കുറിപ്പുകള്‍ വായിക്കാനാവശ്യമായ എക്സ്‌-റേ കമ്പ്യൂട്ടര്‍സങ്കേതം 'ഹെര്‍റ്റ്ഫോര്‍ഡ്ഷൈര്‍ എക്സ്‌-ടെക്ക്‌'(Hertfordshire X-Tek) എന്ന കമ്പനി നല്‍കി. ഉപകരണത്തിന്റെ പ്രതലത്തിന്റെ വിശദാംശങ്ങള്‍ പൊലിമയോടെ മനസിലാക്കാനുള്ള ഇമേജിങ്‌ സങ്കേതം 'ഹെവ്ലെറ്റ്‌-പക്കാര്‍ഡ്‌'(Hewlett-Pakard, HP) രൂപപ്പെടുത്തി. ആ സങ്കേതങ്ങളുടെ സഹായത്തോടെയുള്ള വിശദമായ പഠനത്തില്‍, ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസം നിര്‍മിക്കപ്പെട്ടത്‌ 150 ബി.സിക്കും 100 ബി.സിക്കും മധ്യേയായിരുന്നുവെന്ന്‌ വ്യക്തമായി- 'നേച്ചര്‍' ഗവേഷണവാരിക അടുത്തയിടെ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച റിപ്പോര്‍ട്ട്‌ പറയുന്നു. ചന്ദ്രന്റെയും സൂര്യന്റെയും രാശിചക്രങ്ങള്‍ പിന്തുടരാന്‍ പാകത്തിലാണ്‌ യന്ത്രത്തിലെ 37 പല്‍ച്ചക്രങ്ങള്‍ ക്രമീകരിച്ചിരുന്നത്‌.

ബി.സി.രണ്ടാംനൂറ്റാണ്ടില്‍ ഗ്രീക്ക്‌ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനായിരുന്ന റോഡസിലെ ഹിപ്പാര്‍ക്കസാണ്‌, ചന്ദ്രന്റെ ക്രമമില്ലാത്ത ഭ്രമണത്തെപ്പറ്റി ആദ്യമായി പഠിച്ചത്‌. ആ ചലനങ്ങള്‍ കൃത്യമായി മനസിലാക്കാന്‍ കഴിയും വിധം ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിന്റെ നിര്‍മാണത്തിന്‌, ഹിപ്പാര്‍ക്കസിന്റെ ഉപദേശങ്ങള്‍ തേടിയിട്ടുണ്ടാകാം എന്നാണ്‌ ഗവേഷകര്‍ ഇപ്പോള്‍ അനുമാനിക്കുന്നത്‌. പതിനാറാംനൂറ്റാണ്ടില്‍ മനുഷ്യന്‍ ആദ്യമായി നിര്‍മിച്ചുവെന്ന്‌ ഇത്രകാലവും കരുതിയിരുന്നത്ര സങ്കീര്‍ണമായ പല്‍ച്ചക്രവ്യൂഹമാണ്‌ ആ പൗരാണികയന്ത്രത്തിലുള്ളതെന്ന്‌ സ്കാനിങ്ങില്‍ വ്യക്തമായി. പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിലെ ഘടികാരങ്ങളില്‍ കാണുന്നത്ര സങ്കീര്‍ണത ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിലുണ്ട്‌. ആ യന്ത്രത്തിന്‌ അടിസ്ഥാനമായ ഗ്രീക്ക്‌ സാങ്കേതികവിദ്യ പില്‍ക്കാലത്ത്‌ എങ്ങനെ അപ്രത്യക്ഷമായി? മറ്റൊരു നാഗരികതയും അടുത്തൊരു ആയിരംവര്‍ഷത്തേക്ക്‌ ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിന്‌ സമാനമായ മറ്റൊരു സങ്കീര്‍ണഉപകരണം നിര്‍മിച്ചതായി അറിവില്ല. സാധാരണഗതിയില്‍ വെങ്കല ഉപകരണങ്ങള്‍ ഉരുക്കി പുനരുപയോഗം നടത്തുന്ന രീതി പൗരാണിക സമൂഹങ്ങളിലുണ്ടായിരുന്നു. അത്തരത്തില്‍ മാറ്റപ്പെട്ടതിനാലാകാം, അന്നത്തെ ഉപകരണങ്ങളെല്ലാം പുരാവസ്തുരേഖകളില്‍ നിന്ന്‌ അപ്രത്യക്ഷമായതിന്‌ കാരണമെന്നാണ്‌ ഒരു വിശദീകരണം.

ജൂലിയസ്‌ സീസര്‍ റോമില്‍ നടത്തിയ ആഘോഷത്തിനായി ഗ്രീസിലെ റോഡസില്‍ നിന്ന്‌ കൊള്ളയടിച്ചുകൊണ്ടുവന്ന സാധനങ്ങളില്‍പ്പെട്ടതാകാം ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസമെന്ന്‌ ഗവേഷകര്‍ കരുതുന്നു. 'അസാധാരണമാണ്‌ ഈ ഉപകരണം. ഇത്തരത്തിലൊന്ന്‌ ഇതുമാത്രമേയുള്ളൂ'-പ്രൊഫ.എഡ്മണ്ട്സ്‌ പറയുന്നു. 'ഇത്‌ നല്‍കുന്ന ജ്യോതിശാസ്ത്രം കൃത്യമാണ്‌. ചരിത്രമൂല്യത്തിന്റെ കാര്യത്തില്‍ ഞാന്‍ ഈ യന്ത്രത്തെ മോണാ ലിസയ്ക്കു മുകളില്‍ സ്ഥാപിക്കുന്നു'-അദ്ദേഹം അറിയിക്കുന്നു. ആന്റികൈഥെറ മെക്കാനിസത്തിന്റെ രഹസ്യം അനാവരണം ചെയ്ത സംഘത്തില്‍ കാര്‍ഡിഫ്‌ ഗവേഷകര്‍ക്കൊപ്പം, ഏഥന്‍സ്‌ സര്‍വകലാശാല, തെസ്സലോണികി സര്‍വകലാശാല, ഏതന്‍സില്‍ നാഷണല്‍ ആര്‍ക്കയോളജിക്കല്‍ മ്യൂസിയം എന്നിവിടങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള ഗവേഷകരും ഉള്‍പ്പെട്ടിരുന്നു(കടപ്പാട്‌: ദി ഗാര്‍ഡിയന്‍, ബിബിസി ന്യൂസ്‌, കാര്‍ഡിഫ്‌ സര്‍വകലാശാലയുടെ പത്രക്കുറിപ്പ്‌).

4 comments:

JA said...

രണ്ടായിരം വര്‍ഷം മുമ്പത്തെ കമ്പ്യൂട്ടറിന്റെ രഹസ്യം കണ്ടെത്താന്‍ 21-ാ‍ം നൂറ്റാണ്ടിലെ സങ്കേതികവിദ്യയാണ്‌ സഹായകമായത്‌.

ലോനപ്പന്‍ (Devadas) said...

ഒരു രഹസ്യം പറയാം ആരോടും പറയരുത്.
കാല്‍കുലസ് [ഇന്റഗ്രേഷന്‍-ഡിഫരന്‍സിയേഷന്‍] എന്നശാഖയ്ക്ക് “മൈല്‍‌സ്റ്റോണ്‍” ഇട്ടത് ന്യൂട്ടന്‍ ആണെന്നാണ് വെയ്പ്പ്. എന്നാല്‍ 3000 വര്‍ഷം മുമ്പ് ചോമാതിരി എന്ന ഭാരതീയന്‍(സൌതിന്ത്യന്‍)
“ഏക ദോകോത്തര സങ്കലിതം
പദ വര്‍ഗ്ഗാര്‍‌ദ്ധം” എന്ന് മൊഴിഞ്ഞിട്ടുണ്ട്
ച്ചാല്‍ “d/dx of x= 1/2 root(X)" എന്ന്
അതൊക്കെ നാല്‍ കളഞ്ഞ് കുളിച്ചു. വല്ലതും ബാക്കിയുണ്ടോന്ന് ജര്‍മ്മന്‍കാരോട് ചോദിക്കണം.

[മുകളില്‍ എന്തെങ്കിലും തെറ്റുണ്ടില്‍ ക്ഷമിക്കുക, ഓര്‍മ്മയില്‍ നിന്നെടുത്തതാണ്]

ലോനപ്പന്‍

ഉമേഷ്::Umesh said...

ഈ ബ്ലോഗ് കാണാന്‍ വളരെ വൈകി. വളരെ നന്നായിട്ടുണ്ടു്. എല്ലാ പോസ്റ്റുകളും ഇതുവരെ വായിച്ചിട്ടില്ല. നന്ദി.

ലോനപ്പോ, ആ മൂവായിരം എന്നുള്ളതു് അല്പം കുറയ്ക്കാമോ? ഒരു പൂജ്യം കുറച്ചാല്‍ മതി. പിന്നെ ഡിഫറന്‍ഷ്യേഷന്‍/ഇന്റഗ്രേഷന്‍ ഒക്കെ ഒന്നു നേരെയാക്കുകയും വേണം. ദയവായി ഇതു വായിക്കുക.

SIDHIK MANGALA said...

വായിച്ചു സാറേ
അസ്സലായിട്ടുണ്ട്‌. ഈ ഭൂമി മലയാളത്തില്‍ ഇങ്ങനെ ഇനി എന്തെല്ലാം. ചികഞ്ഞെടുത്ത്‌ കാണിച്ച്‌ തന്നതിന്‌ നന്ദി. മുഴുവന്‍ Article ഉം വായിക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞിട്ടില്ല. sidhik mangala